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San Pietro d'Alcantara

San Pietro d'Alcantara
autore Luis Tristán anno XVI sec titolo San Pietro d'Alcantara
Nome: San Pietro d'Alcantara
Ricorrenza: 18 ottobre
Tipologia: Commemorazione




Ad Alcantara, piccola città della Estremadura nella Spagna, nacque S. Pietro verso l'anno 1499. La vita di questo Santo fu quanto mai varia ed attiva.

Era figlio di Alfonso Garavito, governatore di quella città e di Maria Villela, ambedue nobili e pii.

Compiuti gli studi inferiori e quelli filosofici nel paese natio, fu inviato a studiare il diritto canonico nell'Università di Salamanca. Quivi rimase due anni: per la sua applicazione e singolare pietà, era riguardato come modello. Intanto il Signore gli ispirò di abbracciare lo stato religioso nell'ordine di S. Francesco. Prese il sacro abito nel convento di Maniarez, e dopo il noviziato e la professione religiosa, fu mandato nel convento di Bolvisa.

Pietro aveva portato nel chiostro, oltre all'innocenza, un grande spirito di mortificazione, e questo fu il carattere particolare della sua santità. Mangiava e dormiva poco e tutto il tempo che gli rimaneva libero dalle ordinarie occupazioni lo spendeva nei più umili e faticosi uffici del convento. Appena ventenne, fu mandato superiore della nuova casa di Badacos, dove tre anni dopo ricevette l'ordinazione sacerdotale. Fu guardiano del convento della Madonna degli Angeli, e qui rifulse maggiormente la sua santità.

Ritiratosi nel convento di S. Onofrio di Lapa, scrisse un'operetta sul modo di pregare; opera che fu lodata da tutti i maestri di spirito di quel tempo. Lo stesso re del Portogallo, Giovanni III, volle conoscere l'autore, e lo chiamò a sé. Frutto di questo viaggio furono la conversione di alcuni grandi signori della corte e la risoluzione che prese la sorella del re, Maria Incanta, di rinunziare al mondo e farsi religiosa. Andato poi a comporre alcune discordie sorte tra i cittadini di Alcantara, venne eletto provinciale del convento di Albuqueque.

Ammirabile fu l'amore a Dio e lo zelo per le anime. Nel 1551 fondò la congregazione degli Alcantarini, basata particolarmente sull'austerità.

Già in età avanzata aveva iniziata una visita a tutti i conventi da lui fondati, ma a Visiosa cadde gravemente ammalato. Si fece allora trasportare nel convento di Arenas, ma quivi all'età di 63 anni morì. Era il 18 ottobre 1562.

Aveva aiutato in vita S. Teresa nella sua riforma e, dopo la morte, le manifestò la sua gloria rivolgendole queste parole : « Felice penitenza che mi hai meritato una gloria sì grande ».

PRATICA. Preghiamo S. Pietro di Alcantara che ci aiuti a praticare i doveri del nostro stato.

PRECHIERA. O Dio, che ti sei degnato di far risplendere il tuo beato confessore Pietro per il dono ammirabile della penitenza e di una sublime contemplazione, deh! fa' che per i suoi meriti anche noi possiamo ottenere i beni eterni.

MARTIROLOGIO ROMANO. Ad Arenas nella Castiglia in Spagna, san Pietro di Alcántara, sacerdote dell’Ordine dei Frati Minori, che, insigne per il dono del consiglio e per la sua vita di penitenza e di austerità, rinnovò la disciplina dell’osservanza nei conventi dell’Ordine in Spagna e fu consigliere di santa Teresa di Gesù nella riforma dell’Ordine Carmelitano.

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