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Santa Maria della Croce

Santa Maria della Croce
Nome: Santa Maria della Croce
Titolo: Fondatrice delle Piccole Suore dei Poveri
Nascita: 25 ottobre 1792, Cancale, Francia
Morte: 29 agosto 1879, La Tour-St-Joseph, Francia
Ricorrenza: 29 agosto
Tipologia: Commemorazione




Giovanna jugan, il cui nome da religiosa era Maria della Croce, era una bretone nata il 25 ottobre 1792 a Caricale, Ille-et-Vilaine, in Francia. Nel 1839 fondò l'Ordine delle Piccole Sorelle dei Poveri. Fu un esempio eroico di carità evangelica: mendicava per i poveri e gli abbandonati, e in particolare per gli anziani. Diceva «È così meraviglioso essere poveri, non possedere nulla, e attendere tutto dalla misericordia di Dio». Giovanna aveva piena fiducia nella provvidenza divina ma non permetteva a questo sentimento di attenuare il suo entusiasmo nel prodigarsi per gli anziani dimenticati o di limitare la sua vita di devozione, che era basata su lunghi periodi di preghiera silenziosa, partecipazione frequente alla Messa e alla comunione e meditazione sui misteri del rosario e le stazioni della Via Crucis.

Dovette affrontare molte difficoltà per fondare il suo ordine, e quattro anni dopo la nascita, un periodo di dure critiche da parte di membri dell'ordine.

Acconsentì a lasciare l'incarico di superiora e si ritirò nella casa madre.

Senza protestare accettò, in maniera eroica, perché la cosa durò ventisette anni, l'interruzione del lavoro che amava tanto.

Viene ricordata non solo come modello di coraggiosa umiltà ma anche per il messaggio di impegno verso gli anziani.

Giovanna era consapevole della necessità particolare degli anziani di rispetto e amore, del bisogno di essere importanti e del desiderio di un certo grado di indipendenza e di libertà; ella tentò, nei limiti del suo tempo, di trovare alcune famiglie aperte, che potessero soddisfare i loro bisogni fisici, spirituali ed emotivi in maniera appropriata rispetto non solo ai pochi ospizi di carità dell'epoca, ma anche alle strutture statali dei nostri tempi.

Quando morì vi erano circa duemilaquattrocento Piccole Sorelle diffuse in dieci paesi. Oggi ve ne sono circa quattromilaquattrocento attive in trenta stati e cinque continenti.

Maria della Croce morì il 29 agosto 1879 a LaTour Saint-Joseph. È stata beatificata da papa Giovanni Paolo II il 3 ottobre 1982 e canonizzata da Benedetto XVI 1'11 ottobre 2009.

MARTIROLOGIO ROMANO. Presso Rennes in Francia, beata Maria della Croce (Giovanna) Jugan, vergine, che per mendicare offerte per i poveri e per Dio fondò la Congregazione delle Piccole Sorelle dei Poveri, ma ingiustamente allontanata dal governo dell’Istituto, passò i restanti anni della sua vita in preghiera e umiltà.

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