Beato Tommaso Plumtree

Beato Tommaso Plumtree
Nome: Beato Tommaso Plumtree
Titolo: Sacerdote e martire
Nome di battesimo: Tommaso Plumtree
Nascita: Inghilterra
Morte: 4 gennaio 1570, Durham, Inghilterra
Ricorrenza: 4 gennaio
Martirologio: edizione 2004
Tipologia: Commemorazione
Beatificazione:
9 dicembre 1886, Roma, papa Leone XIII


Il beato è ricordato particolarmente per la sua coraggiosa testimonianza durante la sollevazione del 1569 conosciuta come la Rivolta del Nord, mirante a detronizzare la regina protestante Elisabetta I d'Inghilterra sostituendole la cattolica Maria, regina di Scozia.

Sappiamo poco del periodo precedente: fu ammesso come studente alla Christ Church di Oxford nel 1543 e, dopo la laurea, nel 1546 divenne rettore di Stubton, nel nativo Lincolnshire.

All'ascesa al potere di Elisabetta I rinunciò alla sua prebenda piuttosto che prestare il giuramento annesso al nuovo Atto di Supremazia e Uniformità che la regina e il suo consiglio avevano imposto all'Inghilterra nel tentativo di portare unità in una nazione stanca di contese religiose. Questo concordato, lungi dal portare l'unità, esacerbò le divisioni, e Tommaso divenne maestro di una scuola a Lincoln solo per scoprire che ai cattolici era proibito l'insegnamento.

In data ignota si trasferì a nord e divenne cappellano di Thomas Percy, conte di Northumbria. Percy e Charles Neville, conte di Westmoreland, furono i principali capi della Rivolta del Nord nel 1569. All'inizio la spinta rivoluzionaria dei conti era forse poco dettata da motivi religiosi, ma la loro azione fu sostenuta da un largo numero di cattolici che desideravano liberarsi della fede loro imposta.

Durante la Rivolta i libri di preghiera protestanti furono distrutti in una settantina di chiese nello Yorkshire e in otto a Durham. Plumtree fu solo uno dei molti preti "mariani" attivi in questo frangente; senza dubbio un capo.

In un'antica ballata Plumtree è definito "il Pastore dei Ribelli", come riconoscimento dell'impegno profuso per ricondurre il popolo alla confessione dei suoi antenati. Durante la Rivolta la Messa fu ripristinata in almeno sei chiese dello Yorkshire e nove a Durham.

Nella grande cattedrale molta folla conveniva alle sacre funzioni e Plumtree stesso celebrò la Messa del 4 dicembre quando il prete William Holmes riconciliò il clero e il popolo con la confessione cattolica.

La fine della Rivolta fu seguita da vendette, e la regina ordinò l'esecuzione di settecento persone raccolte da ogni area che aveva prestato appoggio alla ribellione. Non si conosce con certezza il numero di coloro che subirono la pena capitale; tra loro c'era Tommaso, giustiziato nella piazza di Durham il 4 gennaio 1570: la sua sepoltura, avvenuta dieci giorni dopo (un lungo intervallo forse dovuto all'esposizione pubblica del corpo in segno di ammonimento per il popolo) è ricordata nel registro della chiesa di S. Nicola a Durham.

Tommaso Plumtree fu beatificato da papa Leone XIII il 9 dicembre 1886. Thomas Percy, conte di Northumbria, subì la stessa sorte due anni dopo (22 ago.), e venne anch'egli beatificato da Leone XIII nel 1896.

MARTIROLOGIO ROMANO. A Durham in Inghilterra, beato Tommaso Plumtree, sacerdote e martire: condannato a morte, sotto la regina Elisabetta I, per la sua fedeltà alla Chiesa cattolica, subì con coraggio il supplizio dell’impiccagione che, dinanzi al patibolo, affermò di preferire alla vita.

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