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Beato Tommaso da Tolentino

Beato Tommaso da Tolentino
Nome: Beato Tommaso da Tolentino
Titolo: Missionario francescano
Nascita: 1250 circa, Tolentino, Macerata
Morte: 9 aprile 1321, Thana, India
Ricorrenza: 9 aprile
Martirologio: edizione 2004
Tipologia: Commemorazione


Tommaso di Tolentino entrò a far parte dell'Ordine dei Frati Minori in giovane età; fu un seguace di Angelo Clareno e dei francescani spirituali, le cui idee radicali sulla povertà furono condannate, e per questo Tommaso venne imprigionato. Al momento del suo rilascio, nel 1289, fu ispirato dallo stesso ardore missionario che aveva condotto i primi francescani a diffondere il Vangelo il più ampiamente possibile.

La sua prima missione lo portò in Armenia, dove con altri quattro francescani operò con successo al rafforzamento della Chiesa e alla riconversione di molti che si erano allontanati a causa dello scisma; a quell'epoca il paese era minacciato dai musulmani turchi e Tommaso ritornò in Europa a cercare sostegno per una crociata contro di loro, ma senza successo.

Andò nuovamente in Armenia per predicare, accompagnato questa volta da un gruppo di dodici confratelli e si trasferì poi più a oriente, in Persia, programmando una spedizione in India e Cina.

Fu di nuovo in Europa durante il pontificato di Clemente V (1305-1314) che incontrò in Francia. Sentiti i suoi resoconti sulle missioni, il papa nominò un arcivescovo come legato pontificio per l'Oriente, con sette vescovi francescani suffraganei.

Mancano notizie su di lui per il periodo che va dal 1308 al 1320, ed è probabile che Tommaso ne abbia trascorso una parte in India o in Cina.

Certamente partì per quelle terre nel 1320 da Ormuz, nel Golfo Persico, con tre compagni, Giacomo di Padova, Pietro di Siena e Demetrio di Tiflis, un fratello laico che fungeva da interprete. La loro barca s'incagliò vicino a Bombay e trovarono rifugio nella città di Tana presso alcuni cristiani nestoriani, prima di essere arrestati dai governatori musulmani.

Al processo, Tommaso non solo difese i propri princìpi cristiani ma attaccò anche l'islam e Maometto e fu per questo condannato; i quattro vennero fustigati, torturati e infine decapitati.

Il B. Odorico da Pordenone (14 gen.) si fermò a Tana sulla via del ritorno dalla Cina nel 1326, recuperò il corpo del martire e lo trasferì poi a Xaitou in Cina; il capo fu infine riportato a Tolentino. Il suo culto fu approvato nel 1894 con un decreto che citava solo Tommaso, anche se tutti e quattro i martiri erano venerati e menzionati nei primi martirologi francescani.

MARTIROLOGIO ROMANO. A Tana in India orientale, beato Tommaso da Tolentino, sacerdote dell’Ordine dei Minori e martire, che, spintosi fin verso l’impero cinese per annunciare il Vangelo, mentre era in viaggio attraverso le terre dei Tartari e degli Indi, coronò con un glorioso martirio la propria missione.

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