Beato Tommaso Pickering

Beato Tommaso Pickering
Nome: Beato Tommaso Pickering
Titolo: Monaco benedettino, martire
Nome di battesimo: Thomas Pickering
Nascita: 1621, Derby, Inghilterra
Morte: 9 maggio 1679, Londra, Inghilterra
Ricorrenza: 9 maggio
Martirologio: edizione 2004
Tipologia: Commemorazione
Beatificazione:
15 dicembre 1929, Roma, papa Pio XI


Tommaso Pickering, fratello laico benedettino, fu una delle vittime della repressione della cosiddetta "congiura papista", frutto delle false rivelazioni dell'impostore Titus Oates, il quale sostenne che il re Carlo II sarebbe stato assassinato e il re di Francia avreb-be ristabilito il cattolicesimo. Nato a Skelsmergh vicino a Kendal, Cumbria, da un ramo cadetto dei Pickering di Westmoreland, Tommaso fece la professione monastica nel 1660 nel monastero di S. Gregorio a Douai. Nel 1665 fu mandato a Londra come procuratore della piccola comunità benedettina che celebrava la liturgia nella cappella di Caterina, regina di Braganza. Dal 1660 essa si trovava nel palazzo di S. Giacomo e nel 1671 si spostò in Somerset House, nello Strand: benché gli altri monaci fossero poi banditi nel 1675, a Tommaso fu permesso di rimanere, nella speranza di giorni migliori.

Tre gesuiti (il provinciale Tommaso Whitebread, Guglielmo Ireland e Guglielmo Harcourt), Giovanni Grove (laico, proprietario nominale della casa dove vivevano i religiosi) e Tommaso Pickering furono accusati di aver complottato per uccidere il re. Oates e un complice giurarono che Grove e Pickering avrebbero dovuto essere materialmente gli assassini, che erano stati visti aggirarsi in modo sospetto e armati di pistole in St James Park e che solo un contrattempo (il cattivo funzionamento delle armi) aveva salvato la vita al re per tre volte. Padre Ireland presentò molte prove che dimostravano che nel periodo in questione egli si trovava nelle Midlands e in Galles, ma un testimone giurò di averlo visto in Fatter Lane e fu condannato. La stessa sorte toccò a Pickering, che aveva rigettato l'accusa e che sostenne di non aver mai usato una pistola in vita sua. Una delle accuse sosteneva che egli avesse ricevuto un'offerta per «trentamila Messe» (benché fosse un fratello laico e perciò impossibilitato a celebrare Messa, e pertanto a riceverne l'offerta) per la sua partecipazione al supposto complotto.

Il 24 gennaio Ireland e Grove furono messi a morte a Tyburn, mentre l'esecuzione di Pickering fu rimandata al 9 maggio, quando anch'egli subì la stessa sorte a Tyburn. Mentre si avviava al luogo dell'esecuzione, agli astanti che gli dicevano di confessare il suo delitto egli, sollevato il cappuccio, rispose con un sorriso innocente: «È questa forse l'espressione di un uomo che muore sotto una grave colpa?». In verità egli era «di tutti gli uomini viventi il più incapace e il più inadatto per un'impresa così disperata».

Il nuovo Martirologio Romano lo descrive come uomo di sempli cità antica e vita innocente, che andò verso l'esecuzione molto serenamente per la, sua fedeltà alla Chiesa di Roma. L'intera persecuzione ebbe luogo durante il regno di Carlo II che, a quanto pare, si adoperò poco per aiutare le vittime (il padre di Pickering aveva combattuto ed era morto per Carlo I durante la guerra civile). Sembra però certo che Carlo II sia diventato cattolico sul letto di morte, nel 1685. Tommaso Pickering fu sepolto nel cimitero di St Giles in the Fields a Londra.

MARTIROLOGIO ROMANO. A Londra in Inghilterra, beato Tommaso Pickering, martire, monaco dell’Ordine di San Benedetto, che fu uomo di sincera semplicità e innocentissima vita e, falsamente accusato di aver congiurato contro il re Carlo II, salì con animo sereno il patibolo di Tyburn per Cristo.

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