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Beato Guglielmo Howard

Beato Guglielmo Howard
Nome: Beato Guglielmo Howard
Titolo: Visconte di Stafford, martire
Nascita: 30 novembre 1614, Inghilterra
Morte: 29 dicembre 1680, Londra, Inghilterra
Ricorrenza: 29 dicembre
Tipologia: Commemorazione


Guglielmo Howard era il nipote di S. Filippo Howard, conte di Arundel e Surrey (19 ott.). Nel 1675 fu arrestato e imprigionato nella Torre di Londra con l'accusa di aver protetto dei cattolici, poi condannato a morte e giustiziato dopo cinque anni.

Guglielmo diventò visconte di Stafford nel 1637, in seguito al suo matrimonio con la sorella dell'ultimo membro del casato. Carlo I nominò baroni Guglielmo e la moglie. Nella guerra civile successiva, appoggiò il partito monarchico e perse tutte le sue proprietà terriere, che gli furono poi restituite nel 1660, dopo l'ascesa al trono di Carlo II. Guglielmo, in ogni caso, era convinto che la sua lealtà alla corona non fosse stata sufficientemente compensata e sembra che da quel momento abbia provato un sentimento di rancore verso Carlo II. Nel 1678, litigò pubblicamente con il conte di Peterborough durante un dibattito alla Camera dei Lord, episodio che gli procurò molti nemici. Nello stesso anno fu denunciato per complicità nel "complotto papista", ideato da Tito Oates, e fu accusato di aver progettato l'assassinio di Carlo II, in modo da assicurare la successione al trono del fratello cattolico Giacomo TI. Il complotto risultò totalmente fittizio e l'attempato Guglielmo Howard, che a quel tempo aveva più di sessant'anni, un complice improbabile, tuttavia, in quell'atmosfera generale di sospetto e apprensione, il solo fatto che fosse cattolico bastò a incriminarlo. Fu imprigionato nella Torre e processato dai suoi pari presso la Westminster Hall in gran fasto e solennità.

Il cronista Giovanni Evelyn riferisce che persino alcuni suoi parenti votarono contro di lui. Evelyn, che lo conosceva personalmente, non poteva credere che un uomo della maturità ed esperienza di Guglielmo potesse essere stato coinvolto in un simile complotto, incaricando dei perfetti estranei di uccidere il re. Trovò impressionante la compostezza di Guglielmo, che «parlò molto poco... e si comportò molto umilmente, come al solito» ma fu comunque giudicato colpevole. Nel 1680, prima di essere decapitato a Tower Hill pronunciò queste parole: «Signore perdona coloro che hanno giurato il falso contro di me». Poco tempo dopo, fu giustiziato anche S. Oliviero Plunkett, arcivescovo di Almagh e primate d'Irlanda (1 lug.), a Tyburn in base ad accuse simili.

MARTIROLOGIO ROMANO. A Londra in Inghilterra, beato Guglielmo Howard, martire, che, visconte di Stafford, professò la fede cattolica e, falsamente accusato per questo di cospirazione contro il re Carlo II, morì per Cristo con un colpo di scure.

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